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Incentivos innovadores para el retiro temprano de plantas de carbón: el caso de Engie en Chile

Un ejemplo de cómo los mercados de emisiones pueden ser una herramienta útil para acelerar el proceso de transición energética en América Latina y el Caribe.

Central de energía eólica

En momentos en los que América Latina y el Caribe (ALC) trabaja para reducir sus emisiones, la experiencia de la filial chilena de la compañía francesa Engie con los mercados de CO2 es un ejemplo digno de destacarse.

Hace cuatro años, el gobierno de Chile y Engie firmaron un acuerdo a través del cual la compañía se comprometió a cerrar progresivamente sus centrales a carbón ubicadas en la ciudad de Tocopilla, en el árido norte del país, a más tardar para el 31 de mayo de 2024.

Esto no surgió de la nada, sino que fue la respuesta al plan "Ruta Energética 2018-2022", que había sido publicado por el gobierno un año antes y que establecía la descarbonización de la matriz energética a través de un cronograma obligatorio de desmantelamiento de las centrales a carbón, como parte de uno de los diez compromisos que había asumido.

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También en 2018, el gobierno convocó la "Mesa de Trabajo Descarbonización" un espacio de diálogo público-privado con los dueños de las centrales a carbón AES Gener, Colbún, Enel, y Engie, cuyo objetivo era desarrollar un cronograma de compromisos voluntarios para el cese programado y gradual de la operación de esas centrales a carbón para 2040.

En este contexto, BID Invest le propuso a Engie Energía Chile un modelo pionero de incentivos para el cierre anticipado de dos centrales a carbón, las Unidades 14 (136 MW) y 15 (132 MW). Mediante los fondos de financiamiento combinado de los Fondos de Inversión en el Clima (CIF, por sus siglas en inglés), se diseñó un modelo de monetización para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y reemplazarlas por proyectos de tecnologías limpias.

La metodología utilizada para el cálculo de reducción de emisiones (puede descargarse aquí) fue diseñada por el equipo de Infraestructura y Energía y el equipo de Servicios de Asesoría de BID Invest sobre la base de las metodologías propuestas en el Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL), e incluye elementos para salvaguardar la adicionalidad y la permanencia a largo plazo de las emisiones contabilizadas.

En resumen, solo se contabilizan las emisiones generadas durante el período de cierre anticipado de las centrales a carbón, según el compromiso original (en este caso, antes del 31 de mayo de 2024), siempre que haya un activo de tecnología limpia que reemplace la generación que hubiera producido el activo de carbón.

Así es cómo funciona en la práctica: BID Invest y Engie Energía Chile anunciaron un acuerdo financiero en 2021 para la construcción del Parque Eólico Calama, con una capacidad instalada de aproximadamente 151 MW, ubicado cerca de la ciudad de Calama en la Región de Antofagasta. El paquete financiero se compone de un tramo de financiamiento combinado de US$15 millones de los CIF, vinculado al plan de cese anticipado de las operaciones de las Unidades 14 y 15 para el 1 de enero de 2022 y a la puesta en marcha efectiva del Parque Eólico Calama.

Es importante destacar que la tasa de interés del préstamo concesional se ajustará al vencimiento en función de la cantidad de emisiones sustituidas y del precio mínimo predefinido de tales emisiones. El Parque Eólico Calama comenzó a operar en noviembre de 2021. De esta manera, Engie Energía Chile logró tener el activo de reemplazo antes de la fecha estimada de cese de operaciones de las Unidades 14 y 15.

Cuando el 30 de junio de 2022, Engie Energía Chile desconectó la Unidad 14 en Tocopilla, la cantidad proyectada de emisiones de esta central a carbón sustituida por el Parque Eólico Calama comenzó a computarse para su monetización en el marco del préstamo de los CIF.

Posteriormente, el 30 de septiembre de 2022, Engie Energía Chile desconectó la Unidad 15 y, del mismo modo, la cantidad de emisiones sustituidas por el Parque Eólico Calama aumentó con las emisiones que esta segunda unidad dejaría de generar hasta la fecha comprometida en 2024.

La monetización en realidad funciona como un mecanismo para comprar las emisiones de carbono futuras de un país, sector o empresa específica. Contribuye a acelerar la transición energética y, por ende, los compromisos futuros de las empresas (en este caso, Engie Energía Chile), el sector energético y los países (en este caso, Chile con su Ruta Energética). Por este motivo, este proyecto piloto incorpora un esquema de transición a mercados de CO2 que son compatibles con las disposiciones del Acuerdo de París.

Si, durante los 12 años del período del préstamo concesional, se establece un mercado de CO2 en Chile de acuerdo con lo dispuesto en el Artículo 6 del Acuerdo de París (y una vez que se incorpore la metodología propuesta por BID Invest en las reglamentaciones), Engie podría vender directamente los créditos generados por el cierre anticipado en ese mercado y mantendría la opción del precio mínimo pactado con los fondos CIF.

En BID Invest, creemos que los mercados de CO2 constituyen una herramienta muy útil para acelerar la transición energética en ALC, si se aseguran la adicionalidad, la permanencia y la equidad. Es decir, cuando se pueda acelerar efectivamente el cese de operaciones de las unidades de generación que utilizan combustibles fósiles y reemplazarlas por energía renovable, cuando la desconexión sea permanente, y cuando la transición contemple las oportunidades futuras de las comunidades y los sectores afectados.

Así es como se pueden generar créditos y, a su vez, observar las normas más altas de calidad e integridad para el cumplimiento de los compromisos de descarbonización del Acuerdo de París. Mediante el financiamiento combinado, los servicios de asesoría y el conocimiento del sector energético, BID Invest puede ser el catalizador de estos mercados, ayudarlos a definir su estructura de gobernanza, y establecer rangos de precios de referencia para proveer liquidez, transparencia y visibilidad de largo plazo.

Autores

Joan Miquel Carrillo

Joan Miquel es oficial líder de Financiamiento Mixto en la división de Productos y Servicios Financieros de BID Invest y está basado en Washington DC.

Hilen Meirovich

Hilen lidera el equipo de Servicios de Asesoría en Cambio Climático de BID Invest, adonde ingresó en 2017. Es responsable de desarrollar estrategia

Fernando Cubillos

Fernando lideró hasta 2023 el equipo de Energía de BID Invest, donde ingresó en 2017. Era responsable del desarrollo de estrategias, planes de negocio

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