¿Qué potencia la transformación energética de Chile?

El mercado energético en Chile se ha transformado, tanto así que recientemente, el periódico The New York Times destacó esta revolución de energía renovable en un artículo especial. Sin embargo, la historia faltó un componente clave que facilitó esta transformación: los fondos de los donantes.

¿Qué potencia la transformación energética de Chile?

Los fondos de los donantes, apoyados por los gobiernos, permiten reducir las barreras de costos y riesgos. Los fondos pueden financiar proyectos de energía renovable que utilicen tecnologías no probadas o que se desarrollen en nuevos mercados, los que generalmente no son financiados por otras fuentes. Además, estos fondos cumplen con los más altos estándares sociales y ambientales, dado que su objetivo es impulsar un clima más propicio para las inversiones en los países en desarrollo.

Por ejemplo, en 2008, Chile contaba con menos de 20 megavatios (MW) de energía renovable no convencional instalada (ERNC), tales como energía eólica, solar y geotérmica. La Política Energética 2050 del gobierno chileno estableció como meta aumentar la participación de Chile en energías renovables a un 60% mínimo, para 2035. Pese al entusiasmo de los desarrolladores, por el ambiente político estable y la dotación de recursos disponibles en Chile, que incluye más de 300 días de sol al año en el desierto de Atacama, los bancos tenían poca o ninguna experiencia con tecnologías de ERNC. Aquí es donde los fondos son clave para el desarrollo de estos proyectos.

Capaces de superar barreras de costos y riesgos

Con el acceso a los fondos de los donantes, otros organismos, como las multilaterales, pueden desplegar estructuras financieras que superen ciertas barreras de costos y riesgos, para que los proyectos sean factibles para los desarrolladores en la región.

Así, el Fondo de Tecnología Limpia (CTF) y el Fondo Climático Canadiense para el Sector Privado de las Américas (C2F), por mencionar algunos, nos permiten "mezclar" nuestro capital y en última instancia tomar más riesgos. Por ejemplo, en 2013, BID Invest (conocido anteriormente como Corporación Interamericana de Inversiones) sumó a su financiamiento un préstamo de C2F para Pozo Almonte y Calama Solar, las primeras plantas fotovoltaicas a gran escala de América Latina.

El mercado chileno evolucionó rápidamente. Para el año 2014, el proyecto solar Crucero, también financiado por BID Invest, despertó el interés de un banco comercial. De la misma forma, otros bancos comerciales financiaron cientos de megavatios de ERNC por si solos. Así, hoy en día, la energía solar fotovoltaica en Chile ya no necesita dinero de los donantes.

En gran parte, los fondos de los donantes ayudaron a que BID Invest financiara cinco proyectos fotovoltaicos en Chile, y recientemente completarán su primer proyecto eólico, Aela, que contribuirá a los 3.400 MW de ERNC de Chile. "Para Aela, la participación [de BID Invest] fue clave, no solo desde el punto de vista del tamaño de su participación, sino también para ayudar a los bancos comerciales a sentirse cómodos con la transacción”, mencionan en Inspiratia.

En la planta geotérmica de Cerro Pabellón, BID Invest implementó los recursos canalizados a través del CTF, y proporcionó a Enel Green Power un instrumento financiero seguro. Esto permitió compensar el alto costo y riesgos asociados con la perforación geotérmica exploratoria, que la mayoría de los prestamistas comerciales y proveedores de seguros no están dispuestos a tomar.

Los bancos de desarrollo son uno de los pocos jugadores dispuestos a tomar los riesgos y proporcionar tenores a largo plazo. Sin embargo, los fondos de los donantes son los héroes no reconocidos de la transformación energética de Chile.

La tendencia actual en Chile es que el mercado asuma el control cuando los fondos de donantes se retiran. Mientras, a nivel regional otros países como Uruguay, Costa Rica y ahora El Salvador han contribuido al aumento de la energía renovable de América Latina, equivalente al 53% de la generación total de energía, comparado con el 22% del promedio mundial.

Una energía más limpia y comercialmente viable ahora atrae a la próxima generación de la industria chilena. Empresas como Amazon y Alphabet Inc.'s Google quisieran establecer centros de datos impulsados por esta energía renovable. Estas empresas crean empleos y ofrecen capacitación a la fuerza de trabajo chilena. Y así continúa la historia de la energía renovable.

Autores

Elizabeth Robberechts

Elizabeth Robberechts es oficial líder de Inversión en BID Invest, con sede en Washington, DC. Su enfoque se centra en la creación y estructuración

Climate change

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